Agricultura hidropônica com crianças - Jardinagem hidropônica em casa


Por: Mary Ellen Ellis

Hidroponia é um método de cultivo de plantas que usa água com nutrientes no lugar do solo. É uma maneira útil de crescer dentro de casa porque é mais limpo. A agricultura hidropônica com crianças requer alguns equipamentos e conhecimentos básicos, mas não é difícil e ensina muitas lições valiosas.

Jardinagem hidropônica em casa

A hidroponia pode ser uma operação importante, incluindo o cultivo de alimentos em fazendas hidropônicas em grande escala, mas também um projeto doméstico divertido que é simples e fácil. Com os materiais e o conhecimento certos, você pode dimensionar o projeto para um tamanho que funcione para você e seus filhos. Aqui está o que você precisa:

  • Sementes ou transplantes. Comece com plantas bem adaptadas e fáceis de cultivar em um sistema hidropônico, como verduras, alfaces e ervas. Solicite plugues de partida hidropônicos se estiver partindo da semente. Isso torna todo o processo mais fácil.
  • Recipiente para cultivo. Você pode fazer seu próprio sistema hidropônico, mas pode ser mais fácil comprar recipientes já projetados para esse fim.
  • Meio de crescimento. Você não precisa estritamente de um meio, como lã de rocha, cascalho ou perlita, mas muitas plantas se dão melhor com ele. As raízes da planta não devem estar na água o tempo todo.
  • Água e nutrientes. Use soluções nutritivas preparadas para o cultivo hidropônico.
  • Um pavio. Normalmente feito de algodão ou náilon, leva água e nutrientes até as raízes no meio. As raízes expostas no meio permitem que eles obtenham oxigênio do ar.

Agricultura hidropônica para crianças

Se você não tem prática no cultivo de plantas dessa forma, comece com um pequeno projeto. Você pode simplesmente cultivar alguns alimentos ou transformá-los em um projeto de ciências. Crianças e agricultura hidropônica são uma ótima combinação para testar diferentes variáveis, como meio, níveis de nutrientes e tipo de água.

Para um plano de cultivo hidropônico simples para começar com crianças, use algumas garrafas de 2 litros como recipientes de cultivo e compre o meio, mechas e solução nutritiva online ou em sua loja de jardinagem local.

Corte o terço superior da garrafa, vire-o de cabeça para baixo e coloque-o na parte inferior da garrafa. O topo da garrafa estará apontando para baixo. Despeje uma solução nutritiva de água no fundo da garrafa.

Em seguida, adicione o pavio e o meio de crescimento ao topo da garrafa. O pavio deve ser estável no meio, mas enfiado no gargalo da tampa da garrafa de modo que seja mergulhado na água. Isso puxará água e nutrientes para o meio.

Coloque as raízes de um transplante no meio ou coloque um tampão inicial com sementes nele. A água começará a subir enquanto as raízes permanecem parcialmente secas, absorvendo oxigênio. Em nenhum momento, você estará cultivando vegetais.

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Vantagens e desvantagens da agricultura hidropônica

Uma das mais novas manias da agricultura é a hidroponia. Culturas hidropônicas são plantas que são revestidas em uma solução líquida rica em nutrientes, em vez de no solo ou em outras bases de plantas artificiais. Enquanto alguns produtores de culturas em estufas usam materiais como fibras de madeira, pelotas de argila, turfa ou até mesmo amendoins de poliestireno, os produtores hidropônicos usam algo um pouco mais limpo e mais ecológico: água.

Com as pessoas optando por estilos de vida mais preocupados com a saúde, a demanda por safras produzidas localmente cresceu consideravelmente na última década. As fazendas hidropônicas são uma forma de os agricultores garantirem que atenderão a essa demanda o ano todo. Se você está considerando a agricultura hidropônica, provavelmente está se perguntando quais são os riscos e benefícios desse método. Abaixo, listaremos as vantagens e desvantagens da produção de safras hidropônicas.


Sem sujeira? Sem fazenda? Sem problemas. O potencial para uma agricultura sem solo é enorme

Imagine couve que não tem gosto de punição por algo que você fez em uma vida anterior. Visualize folhas verdes que não estão moles da jornada para o seu prato. Antecipe o sabor intenso das ervas recém-colhidas que elevam a sua mais recente criação culinária um degrau ou três.

Em seguida, considere a possibilidade de que tais avanços irão desempenhar um papel na alteração da face da agricultura, tornando-se fontes de produtos saborosos e frescos em "desertos alimentares" e tornando a cozinha de restaurante da fazenda à mesa possível porque os produtos são cultivados no local, mesmo em áreas urbanas.

Este é o potencial e a promessa da hidroponia (um termo que também inclui sistemas aeropônicos e aquapônicos), o cultivo de plantações sem solo em ambientes controlados. É uma indústria em crescimento - espera-se que US $ 9,5 bilhões em vendas quase dobrem nos próximos cinco anos - que decorre, em parte, de preocupações sobre o cultivo de alimentos suficientes para alimentar uma população mundial que deverá atingir 10 bilhões nos próximos 30 anos.

O método de cultivo não é novo. Os Jardins Suspensos da Babilônia, que datam do século 6 a.C., podem ser um precursor da hidroponia de hoje, se é que ela existiu. (Os historiadores discordam nisso, bem como onde os jardins estavam.) Na época, como agora, a tecnologia é a chave para dar aos produtores, não à Mãe Natureza, mais controle sobre a produção.

O tamanho dos sistemas atuais varia. Eles podem ser tão simples e compactos quanto um sistema doméstico que tem o tamanho de alguns pães empilhados uns sobre os outros. Parte da popularidade crescente dessas unidades pode estar ligada à pandemia, de acordo com Paul Rabaut, diretor de marketing da AeroGarden, que produz sistemas para produção doméstica.

“Assim que a pandemia foi declarada em meados de março e a quarentena entrou em vigor, vimos picos de crescimento imediatos, diferente de tudo que já havíamos visto antes”, disse ele. Esses picos resultaram, disse ele, da necessidade de entretenimento além do Netflix e dos quebra-cabeças, do desejo de minimizar as idas ao supermercado e da promessa de momentos de aprendizado para as crianças que agora estudam em casa.

Na outra extremidade do espectro estão grandes fazendas urbanas. A Plenty, por exemplo, tem uma instalação de cultivo hidropônico em South San Francisco, onde um milhão de locais de plantas produzem safras, algumas das quais vendidas em supermercados da região. A empresa espera abrir uma fazenda em Compton este ano que deve ter o tamanho de uma loja grande e vai plantar o equivalente a 700 acres de alimentos.

“É uma comunidade super vibrante com uma rica história agrícola”, disse Nate Storey, cofundador da empresa de agricultura vertical, sobre as instalações de Compton. “Acontece que também é um deserto de comida.

“Os americanos comem apenas cerca de 30% do que deveriam comer, tanto quanto alimentos frescos”, disse ele. “Começamos esta empresa porque percebemos que o mundo precisava de mais frutas e vegetais frescos.”

Por mais diferentes que sejam os sistemas de cultivo hidropônico, a maioria tem isso em comum: as plantas prosperam por causa dos nutrientes que recebem e da consistência do ambiente e podem produzir safras de verduras frescas e outros vegetais, várias ervas e, às vezes, frutas.

Essa agricultura de ambiente controlado é parte da tendência maior das fazendas urbanas, reconhecida no ano passado pela abertura em maio do Escritório de Agricultura Urbana e Produção Inovadora do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. A proximidade das fazendas com mercados maiores significa que os produtos podem ser entregues rapidamente aos consumidores, sejam eles compradores de mantimentos, passageiros de companhias aéreas, estudantes ou comunidades carentes ou restaurantes, uma indústria que foi devastada no ano passado.

As micro e mega fazendas de hoje assumiram uma importância cada vez maior, em parte por causa da fome mundial, que aumentará à medida que a população crescer.

Acrescente a crescente urbanização que está devorando as terras agrícolas disponíveis em muitos países, misture as mudanças climáticas e a corrida pela água para o cultivo - tanto quanto 70% da água do mundo é usada para a agricultura - e o planeta pode estar em um ponto crítico.

Nenhuma mudança isolada na abordagem para alimentar o mundo mudará o equilíbrio por si só.

A agricultura hidropônica é “uma solução ”, disse Alexander Olesen, cofundador da Babylon Microfarms na Virgínia, que usa suas pequenas unidades em crescimento para ajudar refeitórios corporativos, centros de convivência para idosos, hotéis e resorts a fornecer produtos frescos,“ mas não são a solução."

Por um lado, nem todas as colheitas são viáveis. Quase tudo pode ser cultivado com hidroponia, mas algumas culturas, como o trigo, alguns vegetais de raiz (incluindo cenoura, beterraba e cebola) e melões e safras, são impraticáveis. As safras mais fáceis de cultivar: verduras folhosas, incluindo micro-verdes de espinafre e alface, como manjericão, coentro, orégano e manjerona, alguns vegetais, como pimentão e pepino e certas frutas, incluindo tomate e morango.

Embora a agricultura hidropônica signifique que as safras cresçam mais rápido - aumentando assim a produção - o processo vem com uma pegada de carbono significativa, de acordo com “The Promise of Urban Agriculture”, um relatório do Departamento de Agricultura / Serviço de Marketing Agrícola e do Programa de Pequenas Fazendas da Universidade Cornell. As luzes geram calor, que deve ser removido por resfriamento. A alface cultivada em estufas tradicionais é muito mais barata, diz o relatório.

Se essas safras podem ser cultivadas tradicionalmente - em um jardim ou em um campo comercial - por que se preocupar com sistemas de cultivo que são menos intuitivos do que plantar sementes, regar e colher? Entre os motivos:

Controle do clima: Essa agricultura interna geralmente significa luz, temperaturas, nutrientes e umidade consistentes para as plantações que não são mais reféns dos ciclos naturais de seca, tempestades e estações.

Amizade ambiental: Os pesticidas geralmente não são usados ​​e, portanto, não criam escoamento prejudicial, ao contrário das culturas cultivadas no campo.

Produtividade: As folhas verdes tendem a ser safras de estação fria, mas em um ambiente controlado, é uma safra em qualquer época do ano, sem a preocupação de esgotar o solo por causa do uso excessivo porque, é claro, não há solo.

Uso do espaço: A AeroFarms, uma antiga usina siderúrgica em Newark, N.J., orgulha-se de poder produzir 2 milhões de libras de alimentos a cada ano em seus 70.000 pés quadrados, ou cerca de 1,3 acres. O condado de Monterey, na Califórnia, por outro lado, usa quase 59.000 acres - dos 24,3 milhões de acres em todo o estado de fazendas e fazendas - para cultivar sua safra nº 1, que é a alface avaliada em $ 840,6 milhões, mostrou seu relatório de safra de 2019.

Segurança alimentar: Em surtos de E. coli no final de outubro e início de novembro do ano passado, dedos apontaram para a alface romana que adoeceu consumidores em 19 estados, incluindo a Califórnia. Em novembro e dezembro de 2019, três outros surtos da doença bacteriana foram rastreados até Salinas Valley, na Califórnia. Um estudo da Food and Drug Administration, divulgado em maio com os resultados desse trio de surtos, "sugere (m) que um fator potencial contribuinte tem sido a proximidade do gado", cujas fezes costumam conter a bactéria e podem entrar nos sistemas de água .

Isso é menos problemático com as lavouras em agricultura de ambiente controlado, disse Alex Tyink, presidente da Fork Farms de Green Bay, Wisconsin, que produz sistemas de cultivo adequados para residências e escolas.

“No campo, você não pode controlar o que vai para onde”, disse ele, incluindo vida selvagem, gado ou mesmo pássaros que podem encontrar seu caminho para uma área aberta de cultivo.

E quanto aos trabalhadores, “as abordagens de segurança humana que adotamos [com] as pessoas em nossa fazenda dificultam a contaminação, mesmo que queiram”, disse ele.

“Antes que as pessoas entrem, elas se vestem, colocam seus cabelos em redes, barbas em redes, colocam uma cobertura para os olhos e protetores de sapatilhas para os sapatos, em seguida, caminham em um banho de água.

Nenhuma das estatísticas importa, no entanto, a menos que a qualidade das safras sem solo corresponda ou exceda a produzida tradicionalmente.

Não é um concurso, dizem os produtores da nova era. Os sabores das folhas verdes, por exemplo, tendem a ser mais detectáveis ​​e, em alguns casos, mais intensos.

Tanto é verdade que quando a AeroFarms apresentou sua couve bebê em uma mercearia de Nova York, Marc Oshima, cofundador e diretor de marketing, disse que viu uma mulher fazer o que ele chamou de “dança feliz” ao provar esse superalimento. A versão que a AeroFarms produz é mais leve e tem um “final doce”, disse Oshima, em comparação com a couve adulta cultivada de formas tradicionais que alguns dizem tornar o superalimento fibroso e amargo.

Storey, o cofundador da Plenty, considerou sua mistura de alface crocante um sucesso quando seus filhos começaram uma “briga de socos no chão” por causa de um pacote dela.

Algum crédito por esse sabor pode ser atribuído ao tempo entre a colheita e o mercado. O Arizona e a Califórnia são os maiores produtores de alface dos EUA, mas quando os verdes chegam a outras partes do país, eles perderam um pouco de seu vigor. A AeroFarms e a Plenty, por exemplo, distribuem seus produtos comerciais para supermercados próximos em Nova York e Bay Area, respectivamente, onde seu tempo de comercialização é significativamente reduzido.

E quando foi a última vez que você comeu uma salada em um vôo de avião que não tinha gosto de água estragada? Antes que a pandemia restringisse o tráfego aéreo, a AeroFarms estava crescendo para servir aos passageiros dos voos da Singapore Airlines vindos do JFK de Nova York. Os vegetais frescos viajaram apenas cinco milhas do armazém para a cozinha de restauração de Cingapura, uma nova reviravolta na fazenda para mesa (bandeja)

Como o tempo de retorno da colheita ao mercado é mais curto, Storey disse que seus produtos costumam durar várias semanas quando refrigerados.

E talvez o melhor de tudo? Os produtores dizem que, como os vegetais têm um sabor - alguns apimentados, outros parecidos com mostarda -, o molho para salada pode ser opcional, talvez despojado em favor do sabor dos verdes nus.

Fazer com que os consumidores se interessem por vegetais e incorporar esses alimentos em suas dietas é especialmente importante, dizem os produtores, por causa das taxas crescentes de obesidade, diabetes e doenças cardíacas, especialmente para populações em desertos alimentares.

Tyink cresceu na zona rural de Wisconsin, mas mudou-se para Nova York para seguir carreira na ópera. Por acaso, ele provou alguns produtos de um jardim no telhado que ele chamou de alterador de vida. “Meus hábitos alimentares mudaram porque [as verduras] mudaram minha conexão emocional com a comida”, disse ele.

Sua exposição à falta de moradia e à pobreza nas ruas de Nova York também focou sua atenção no que as pessoas consomem e por quê. O preço e a conveniência geralmente conduzem a decisões alimentares ruins e hábitos prejudiciais à saúde.

Jovens agricultores em treinamento podem ajudar a mudar esses hábitos, alguns dos sistemas da Fork Farms são usados ​​em escolas e outras organizações sem fins lucrativos para crianças. As crianças se tornam embaixadoras acidentais das safras ricas em nutrientes, e os frutos de seu trabalho vão para os refeitórios das escolas ou para os centros de distribuição de alimentos locais em suas comunidades.

“Eu realmente acho que quando você perde alimentos frescos produzidos localmente, você perde algo da cultura”, disse Lee Altier, professor de horticultura na Chico State University, onde tem trabalhado com alunos para desenvolver seu programa de aquaponia. “Acho que é muito importante quando as comunidades têm consciência ... que isso é para sua integridade social.”


Foto cortesia de Harvest Farms

A Igreja Cedar Point em Maryville, Tennessee, começou a cultivar seu jardim hidropônico por duas razões: para desenvolver um programa que oferecia uma fonte de alimento sustentável e saudável para sua família da igreja e para construir um senso de parceria entre os membros da igreja e a comunidade.

Enquanto o jardim ainda está em seus estágios iniciais (foi iniciado há cerca de três meses), Kurt Steinbach, o pastor líder da igreja, está entusiasmado com o cultivo. Atualmente, Harvest Farms Co-op, o nome da operação de jardinagem hidropônica da igreja, cultiva várias variedades de tomate, pimentão, pimentão banana, pimenta Anaheim, variedades de alface, berinjela, abóbora, abobrinha, pepino e feijão verde. No final de junho, a cooperativa se preparava para sua primeira colheita.

“Nós vendemos aos membros e também doamos 20 por cento da colheita para aqueles na comunidade necessitados, como mães solteiras, viúvas, deficientes e aqueles que não podem comprar vegetais frescos, caso contrário,” Gayle Abbott, associado de marketing e associação, diz . O custo para ingressar na cooperativa é de US $ 60 por ano e qualquer pessoa é bem-vinda. Atualmente, a cooperativa conta com quase 100 famílias.

Os membros da cooperativa obtêm descontos para membros e têm acesso a projetos e aulas de serviço comunitário.

“Os membros expressaram interesse em aprender sobre coisas como enlatados, fazer geleias e também fazer aulas de nutrição, preparação de alimentos, planejamento de refeições e assim por diante”, disse Abbott.

A Harvest Farms adquiriu seu sistema hidropônico na Verti-Gro, com sede na Flórida. A configuração é muito semelhante ao sistema do Epcot Center do Walt Disney World. A organização não teve dificuldade em configurar o sistema, mas contratou ajuda para levar o processo adiante.

“Contratamos empreiteiros independentes para fornecer encanamento, eletricidade e preparação do terreno, bem como serviços de escavação”, diz Abbott. “Considerando as muitas variáveis, o custo foi de cerca de US $ 30.000.”

Vários membros da congregação da igreja também ajudaram a estabelecer a operação, e alguns até viajaram para a Flórida para aprender como usar o sistema.

O sistema hidropônico é operado por computador. Todas as plantas estão em casas de sombra, o que lhes permite obter sol e calor suficientes. O sistema também possui misters e telas que impedem a entrada de pragas. E embora a configuração do jardim seja bastante sustentável, a Igreja tem que cavar um poço para servir de fonte de água para o jardim.

Embora a Igreja tenha enfrentado alguns obstáculos ao instalar o sistema hidropônico, como aprender a usar o equipamento, os membros conseguiram resolver todos os problemas até agora.

“Acho que o maior problema inicialmente talvez tenha sido a preparação do terreno e também o abastecimento de irrigação, para o qual foi cavado um poço para poder fornecer água com a qualidade preferida para acomodar um local desse tamanho”, diz Abbott.

Embora a fazenda se preocupe principalmente com o cultivo, a Igreja também deseja usar a cooperativa para ajudar as famílias de outras maneiras. Por exemplo, a Igreja deseja usar o lago de sua propriedade para ensinar as crianças a pescar.

No futuro, a Abbott gostaria de dobrar o tamanho da fazenda existente até o final de 2015 e também adicionar várias outras variedades de frutas e vegetais e um sistema aquapônico.

Quando o conceito foi apresentado à congregação, o conceito de fazenda foi bem recebido.

“O corpo da igreja está animado em servir a comunidade e o impacto potencial que a cooperativa terá nas famílias locais”, disse Abbott.


Como as hortas escolares hidropônicas podem cultivar a justiça alimentar o ano todo

Essas verduras estão entre as safras hidropônicas cultivadas por alunos da Brownsville Collaborative Middle School, em Brooklyn, N.Y. Em junho, os alunos começaram a vender caixas com desconto de produtos frescos para membros da comunidade. Robin Lloyd / para NPR ocultar legenda

Essas verduras estão entre as safras hidropônicas cultivadas por alunos da Brownsville Collaborative Middle School, em Brooklyn, N.Y. Em junho, os alunos começaram a vender caixas com desconto de produtos frescos para membros da comunidade.

Depois de um dia inteiro de escola algumas semanas atrás, Rose Quigley, de 12 anos, calçou luvas e rapidamente colheu ramos de alface fresca, acelga, couve, hortelã e orégano. Mas ela não teve que deixar sua escola no Brooklyn, N.Y., ou mesmo sair para fazer isso.

Quigley é um das dezenas de alunos da Brownsville Collaborative Middle School que, no ano passado, construiu uma fazenda de alta tecnologia e alto rendimento dentro de uma sala de aula no terceiro andar. Eles decidiram o que cultivar, então plantaram sementes e colheram dezenas de quilos de produtos semanalmente.

Os vegetais nunca param de vir porque as safras são cultivadas de forma hidropônica - dentro de casa, em prateleiras do chão ao teto que contêm mudas e plantas que brotam de plugues de fibra presos em bandejas, cada uma alimentada por água enriquecida com nutrientes e iluminada por lâmpadas LED. Os alunos fornecem produtos semanais para o buffet de saladas e outros pratos de sua lanchonete.

Mais tarde, naquele mesmo dia, pela primeira vez, Quigley e vários de seus colegas de escola também venderam parte de sua colheita - com um desconto nas taxas de mercado - para membros da comunidade. Faz parte de um novo serviço semanal de "caixa de comida" instalado no saguão da escola. Cada um dos 34 clientes recebe uma cota de produtos frescos para alimentar duas pessoas durante uma semana. Três alunos, pagos como estagiários, usaram tablets digitais para processar os pedidos, enquanto os colegas distribuíram amostras grátis de uma salada de macarrão com produtos da fazenda.

A paixão de Quigley pela agricultura vem da Teens for Food Justice, uma organização sem fins lucrativos de 6 anos que trabalhou com parceiros da comunidade para treinar alunos na Brownsville Collaborative e em duas outras escolas em bairros de baixa renda na cidade de Nova York para se tornarem agricultores urbanos experientes e consumidores.

Quigley chama a experiência da fazenda de diversão. Mas ela também acredita que tenha ensinado a ela o termo "sobremesa de comida", melhorando a saúde de sua comunidade - e dando a ela a oportunidade de descobrir seu amor pela couve. “Poderíamos ter ficado presos comendo nuggets de frango todos os dias”, diz ela. Agora, graças à fazenda local, os alunos têm acesso diário a verduras para salada, legumes para cozinhar e outras frutas e vegetais, como pepino.

Seu diretor, Gregory Jackson Jr., ao anunciar o serviço de caixas de comida em uma entrevista coletiva, disse que recentemente contou mais de 20 restaurantes fast-food a poucas centenas de metros da escola. Um estudante típico pode comer três refeições de fast-food diariamente, disse ele.

"É por isso que agora tenho tantos alunos que já são pré-diabéticos. Se você não tem opções de alimentação saudável, como pode culpá-los?" ele adicionou.

O padrão se repete em comunidades em todo o país: as mercearias mudam-se para áreas mais ricas e as barracas de frutas da esquina são concorrentes das grandes mercearias. Como diz Mary Rogers, pesquisadora de ciências da horticultura na Universidade de Minnesota: "A comida vai para onde está o dinheiro".

Em junho, os jovens da Brownsville Collaborative Middle School, no Brooklyn, começaram a fornecer aos membros da comunidade caixas com desconto de produtos frescos, cultivados em uma fazenda hidropônica construída por alunos em uma sala de aula. Robin Lloyd / para NPR ocultar legenda

Programas como a fazenda hidropônica e o serviço de caixas de alimentos em Brownsville visam ajudar a fechar essa lacuna de alimentos saudáveis. É claro que fazendas comunitárias urbanas, incluindo aquelas em escolas, não podem consertar sozinhas o sistema alimentar do país - um sistema caracterizado por dietas com baixo teor de frutas e vegetais e alto teor de açúcar e outros carboidratos simples. A falta de opções de alimentos saudáveis, acessíveis, acessíveis e confiáveis ​​afeta particularmente os residentes urbanos que vivem abaixo ou perto da linha federal de pobreza. E décadas de taxas de pagamento discriminatórias, práticas bancárias e políticas imobiliárias, entre outros fatores, impediram muitos negros e latino-americanos de acumular riqueza, o que alimenta uma correlação entre raça e renda - e, portanto, injustiça alimentar.

Mas as redes locais de pequenas fazendas urbanas, organizações comunitárias de base e parcerias com organizações sem fins lucrativos e empresas com fins lucrativos em todo o país estão se fortalecendo. Isso está mudando a forma como as pessoas em bairros carentes pensam sobre suas escolhas alimentares e consolidando suas vozes e poder à medida que exigem mais.

O progresso em torno da justiça alimentar urbana tem sido incremental. "Esta não foi uma sensação da noite para o dia", disse o Dr. K. Torian Easterling, comissário assistente do Departamento de Saúde da cidade de Nova York. Easterling atua em um conselho consultivo de alimentos que trabalha com questões relacionadas à alimentação e nutrição em Brownsville e East New York, outra comunidade no Brooklyn. “Tem havido muita organização e construção da comunidade. Em particular, muitos agricultores de hortas comunitárias e agricultores urbanos têm feito um trabalho excelente”, diz ele.

As fazendas urbanas baseadas em escolas são uma parte da solução de justiça alimentar, diz Easterling. Um censo do Departamento de Agricultura dos EUA em 2015 de cerca de 18.000 distritos de escolas públicas, privadas e licenciadas encontrou 7.101 jardins baseados em escolas. A pesquisa não perguntou se os jardins eram tradicionais ou hidropônicos. No entanto, quase metade de todos os distritos pesquisados ​​relataram participar de algum tipo de atividades agronômicas, como cuidar das hortas do campus, promover produtos cultivados localmente nas escolas ou fazer viagens de campo às fazendas locais. Os professores participam integrando a biologia vegetal, nutrição, culinária e marketing empresarial ao currículo.

O sal

Comedores saudáveis, mentes fortes: o que as hortas escolares ensinam às crianças

As escolas podem então servir como centros nos esforços da comunidade para superar algumas das barreiras sistêmicas para uma alimentação saudável, como a ausência ou preços inacessíveis de produtos nos bairros, a falta de transporte confiável e cozinhas apertadas ou inexistentes em pequenos apartamentos. É um pouco cedo para dados de impacto significativos da fazenda Brownsville, mas já transformou tanto a cultura da escola e as conversas em torno do acesso a alimentos saudáveis ​​que recentemente mudou seu nome para Brownsville Collaborative Middle School of Agriculture and Technology.

Dezenas de estudos citados pela National Farm to School Network, criada em 2007 para apoiar esses esforços, revelam os benefícios para a saúde pública e a educação de expor as crianças a alimentos saudáveis ​​e atraentes. Por exemplo, em uma pesquisa representativa nacionalmente, 42 por cento dos diretores de nutrição de escolas relataram que os alunos comeram mais frutas e vegetais depois que a escola acrescentou uma horta. Da mesma forma, uma avaliação de 24 escolas de 2017 relatou que os alunos em escolas com mais aprendizagem prática, incluindo atividades de culinária e jardinagem, comeram o triplo da quantidade de frutas e vegetais do que os alunos em escolas com menos desse tipo de aprendizagem.

As comunidades também parecem se beneficiar. Por exemplo, um estudo de 2006 sobre os esforços para lidar com a insegurança alimentar em Burlington, Vt., E integrar mais alimentos locais na merenda escolar, descobriu que muitas escolas começaram hortas para ajudar a atingir esse objetivo. A conscientização da comunidade sobre as questões de alimentação e nutrição também aumentou, concluiu o estudo: O conselho escolar da cidade aprovou um plano de ação para alimentação escolar e a legislatura estadual aprovou uma política de bem-estar e nutrição.

Sistemas hidropônico e aquapônico (que recebem nutrientes derivados de resíduos de peixes que vivem na água que alimenta as plantas) surgiram em centenas de escolas na cidade de Nova York e além. NY Sun Works, uma organização sem fins lucrativos que estava envolvida na construção da primeira fazenda do Teens for Food Justice na Big Apple, construiu um total de 96 estufas hidropônicas que servem como laboratórios de ciências da sustentabilidade para alunos de escolas em Nova York e Nova Jersey. E Spark-Y - uma organização sem fins lucrativos com sede em Minneapolis focada em sustentabilidade e empreendedorismo jovem - construiu cerca de 30 sistemas aquapônicos em grande escala, bem como 100 sistemas menores, em escolas de Twin City.

As fazendas hidropônicas vêm com benefícios adicionais. Para começar, os rendimentos podem ser 10 vezes maiores do que os de uma fazenda tradicional, de acordo com um estudo de 2015. Esse estudo também descobriu que as fazendas de estufas hidropônicas usam 10 vezes menos água do que as convencionais, mas as estufas requerem significativamente mais energia.

No entanto, os custos iniciais para fazendas hidropônicas podem ser altos - especialmente para distritos escolares. Mas as empresas que fabricam e vendem equipamentos para fazendas hidropônicas, como empresas de iluminação, bem como centros médicos e de bem-estar, muitas vezes ajudam doando fundos ou equipamentos para programas ou sistemas em escolas, diz Heather Kolakowski. Ela ministra um curso de justiça alimentar e iniciativa social sem fins lucrativos na Hotel School do Cornell SC Johnson College of Business.

E, ao contrário da maioria das fazendas tradicionais, que rendem pouco ou nada durante os meses em que a escola costuma funcionar, as fazendas hidropônicas podem operar durante todo o ano, dando aos alunos acesso contínuo à produção. “As fazendas hidropônicas nas escolas ajudam a aumentar a disposição das crianças de experimentar frutas e vegetais frescos porque estão aprendendo sobre isso e envolvidas no cultivo”, diz Kolakowski. "Tem um impacto mais positivo do que dizer, 'Aqui, experimente esta salada.'"

A escola acabou em Brownsville e em todas as escolas públicas da cidade de Nova York, mas a fazenda - e o novo serviço de cesta básica semanal - continuará funcionando durante o verão, administrada por um gerente de fazenda, quatro estagiários pagos e cinco alunos voluntários.

Rose Quigley, a criança que agora adora couve, será uma das voluntárias do verão. E o panorama geral do impacto da fazenda hidropônica e da produção de sua escola não passou despercebido para ela. "Na verdade, gostamos de levá-lo para casa", diz ela, "e talvez até os pais levem para os amigos e divulguem".

Robin Lloyd é repórter e editor freelance e membro do corpo docente do Programa de Relatórios de Ciência, Saúde e Meio Ambiente da Universidade de Nova York.


Que tal crescer hidroponicamente em casa?

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Mais e mais pessoas estão se interessando pela jardinagem hidropônica doméstica. E há algumas boas razões para isso - a mais significativa é que permite que eles cultivem alimentos durante todo o ano, com alto rendimento por pé quadrado. Alguns dos melhores alimentos para cultivar hidroponicamente incluem campeões de saúde como espinafre, alface, ervas, pimentão, pepino, bok choy e aipo. E, claro, toneladas de tomates!

Um sistema básico de jardinagem hidropônico precisa de uma solução de água rica em nutrientes, uma fonte de luz - seja luz solar ou luzes de cultivo - sementes ou plantas e um meio de cultivo.

Se você quiser se aprofundar, encontrará uma visão geral de como cultivar alimentos hidroponicamente em casa e alguns recursos para ajudá-lo a dar o próximo passo aqui.

E caso você queira experimentar, aqui está um vídeo que mostra como configurar um sistema hidropônico básico usando um recipiente de 27 galões e um sistema de spray de tubo de PVC.


Assista o vídeo: Minha horta vertical - My vertical garden


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